गुरुवार को डलास में पुरुषों के टी20 क्रिकेट विश्व कप में एक नाटकीय सुपर ओवर जीत के बाद अमेरिकी क्रिकेट टीम ने शक्तिशाली पाकिस्तान को चौंका दिया। यह रोमांचक जीत अमेरिकी क्रिकेट इतिहास की सबसे बड़ी जीत मानी जा रही है और खेल की सबसे बड़ी अप्रत्याशित जीतों में से एक मानी जा रही है।

टीम के कप्तान मोनांक पटेल, जिन्हें मैच का सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी घोषित किया गया, ने टीम और देश के लिए इस ऐतिहासिक जीत का क्या मतलब है, इस पर बात की। “मैं इस जीत से खुश हूं। विश्व कप में पहली बार पाकिस्तान के खिलाफ खेलना और उन्हें हराना, यह हमारी तरफ से अविश्वसनीय प्रदर्शन था,” उन्होंने मैच के बाद पत्रकारों से कहा। “मैं कहूंगा कि यह टीम यूएसए और यूएसए क्रिकेट समुदाय के लिए एक बड़ा दिन है,” उन्होंने जोड़ा।

संयुक्त राज्य अमेरिका पहली बार टी20 विश्व कप में हिस्सा ले रहा है और यह पहली बार टूर्नामेंट की सह-मेजबानी कर रहा है, वेस्ट इंडीज के साथ मिलकर।

गुरुवार की जीत का महत्व किसी भी प्रकार से कम नहीं आँका जा सकता। अमेरिका में क्रिकेट मुख्यधारा का खेल नहीं है, जबकि पाकिस्तान के पास क्रिकेट का महत्वपूर्ण इतिहास है, जिसने 2022 में टी20 विश्व कप के फाइनल तक पहुंचा था और 2009 में प्रतियोगिता जीती थी। “बेशक, विश्व कप में पाकिस्तान को हराना हमारे लिए कई दरवाजे खोलेगा,” पटेल ने कहा। “स्पष्ट रूप से, अमेरिका में विश्व कप की मेजबानी करना और यहां एक टीम के रूप में प्रदर्शन करना, इससे अमेरिका में क्रिकेट का विकास होता है।”

पाकिस्तान विश्व में नंबर 6 पर है जबकि यूएस टीम नंबर 18 पर है। नितीश कुमार ने मैच को सुपर ओवर में ले जाने के लिए एक निर्णायक बाउंड्री लगाई – एक टाई-ब्रेकिंग तरीका जिसमें छह गेंदों में सबसे अधिक रन बनाने वाला विजेता होता है – जिससे ग्रैंड प्रेयरी क्रिकेट स्टेडियम में अमेरिकी प्रशंसकों को खुशी हुई। टाई-ब्रेकिंग ओवर में, संयुक्त राज्य अमेरिका ने प्रतिस्पर्धी स्कोर 18 रन बनाए।

अमेरिका के गेंदबाज सौरभ नेत्रवलकर ने सुपर ओवर में गेंदबाजी की और पाकिस्तान के बल्लेबाजों को 13 रन तक सीमित रखते हुए जीत सुनिश्चित की। वह अमेरिका में जाने के बाद शौकिया तौर पर क्रिकेट खेलते थे और अंततः 2019 में राष्ट्रीय टीम के लिए पदार्पण किया, जिसे उन्होंने पहले कप्तानी भी की थी। वह मेजर लीग क्रिकेट में वाशिंगटन फ्रीडम के लिए घरेलू तौर पर खेलते हैं।

यूएस, जिसने अपने पहले गेम में कनाडा को हराया और वर्तमान में ग्रुप ए में चार अंकों के साथ शीर्ष पर है, के दो और ग्रुप-स्टेज खेल बाकी हैं, भारत और आयरलैंड के खिलाफ। समूह में शीर्ष पर रहने से यूएस पहली बार सुपर 8 नॉकआउट राउंड में आगे बढ़ जाएगा।

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